Sumérgete en la historia militar de The Palm Beaches

11 de noviembre de 2021

Para conmemorar el Día de los Veteranos, aprenda sobre las fascinantes conexiones militares y la historia del área.

Puede que el sur de la Florida no sea el primer lugar en el que pienses cuando se trata de las operaciones militares del país, pero The Palm Beaches han desempeñado un papel más importante de lo que cabría esperar. Especialmente cuando se trata de la Segunda Guerra Mundial, una serie de sitios se utilizaron de varias maneras, desde entrenamiento hasta hospitales. Aquí hay algunos hechos históricos que puede sorprenderse al conocer.

Enlaces militar antes de la Segunda Guerra Mundial  

Durante la segunda Guerra Semínola, las dos batallas de Loxahatchee ocurrieron en enero de 1838, en el sitio de lo que ahora es Riverbend Park en Jupiter . Puede visitar Loxahatchee River Battlefield Park , que incluye senderos, un pueblo seminole recreado y una granja "Turn of Century Florida".

Kayakistas remando en Riverbend Park
Riverbend Park

Después de las dos batallas, Fort Jupiter se estableció como un fuerte del Ejército de los Estados Unidos en Pennock Point. Se cree que es el primer asentamiento permanente de no nativos americanos en el área, fue utilizado durante la duración de la Segunda Guerra Semínola y nuevamente durante la Tercera Guerra Semínola, que terminó en 1858.

Diseñado por el ingeniero del ejército teniente George G. Meade, Jupiter Inlet Lighthouse fue encargado en 1853 y construido dentro de la Reserva Jupiter Militar, también el sitio de un nuevo Fuerte Jupiter. Una vez que se completó la construcción, los residentes civiles se hicieron cargo de su cuidado a partir de 1860, pero fue inhabilitado durante toda la Guerra Civil y luego se volvió a iluminar 1866.

Jupiter Enlo de la casa
Jupiter Enlo de la casa

En 1890, la Marina de los Estados Unidos estableció por primera vez una presencia en Jupiter Inlet con una Estación de Telégrafo Inalámbrico Naval de los Estados Unidos, en lo que entonces era Fort Jupiter Reservation. Formaba parte de una cadena de estaciones costeras.

Más tarde, la marina adquirió tierras en Jupiter Inlet Lighthouse en 1929 para establecer una estación de radio brújula, que monitoreaba las señales de socorro, así como las frecuencias de los buques y aviones navales, transmitía información meteorológica y servía como ayuda a la navegación.

The Palm Beaches Durante la Segunda Guerra Mundial  

La guerra comenzó en Europa en 1939, y a medida que comenzó a extenderse, el ejército estadounidense anticipó involucrarse. Se hicieron preparativos, incluso en Palm Beach County. Una vez que el ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941 lo oficialmente llevó a los Estados Unidos a la guerra, el área continuó siendo utilizada en numerosas capacidades.

Comunicaciones, Inteligencia y Vigilancia  

A medida que países como Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania, la Marina de los Estados Unidos estableció un puesto de escucha de inteligencia en Jupiter en el otoño de 1939. En la primavera de 1940, fue reconocido como una estación de intercepción y búsqueda de dirección. Oficialmente conocida como la Estación de Radio Suplementaria Naval de los Estados Unidos Jupiter, tenía el nombre en código de Estación J y monitoreaba las frecuencias para localizar submarinos alemanes, que acechaban en las aguas de la costa.

Vista aérea de Jupiter Inlet
Jupiter Inlet

La operación secreta creció a lo largo de la guerra y se construyeron numerosos edificios en el sitio, incluidos cuarteles, un comedor, garaje y taller, sala de recreación y los cuartos casados, que, después de ser restaurados, ahora albergan la actual Sociedad Histórica del Río Loxahatchee para sus oficinas y el Museo del Faro de Jupiter Inlet .

La Guardia Costera de los Estados Unidos tomó el control de todos los faros durante la guerra, incluido el faro Juniper Inlet. Vigilaban cuidadosamente las aguas y los cielos desde las torres de observación ubicadas a lo largo de la costa en lugares como el Lake Worth Casino .

Exterior del edificio Lake Worth Casino
Lake Worth casino

También pusieron en uso el Gulf Stream Club, un exclusivo club de campo ubicado entre Delray Beach y Boynton Beach . Más de 200 vigilantes de la playa vivían en barracones y patrullaban las playas a caballo.

Operaciones en aeropuertos  

Lo que ahora se conoce como Palm Beach Aportuario Internacional en West Palm Beach como Morrison Field in 1936. Después de que estalló la guerra, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (un precursor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos) comenzó a convertirlo con fines militares y estableció el Comando de Transporte Aéreo en 1940. Agregaron cuarteles, un hangar y otros edificios para los 3,000 soldados que estarían estacionados allí.

Más de 45,000 pilotos entrenados o volaron fuera de Morrison Field, incluso a la invasión del Día D de Normandía, Francia. Algunos grupos volaron a la India y luego a China, haciendo paradas en Puerto Rico, Brasil, Liberia y el norte de África, entre otros. Hasta 250 mujeres también sirvieron en Morrison Field como parte del Cuerpo de Ejército de Mujeres.

Estanque y fuente fuera de la terminal principal del Aeropuerto Internacional de Palm Beach
Palm Beach Oporte internacional

La Fuerza Aérea del Ejército también estableció el 1er Grupo Meteorológico Aéreo en Morrison en 1946, con el propósito de administrar, entrenar, equipar y organizar cuatro escuadrones de reconocimiento meteorológico asignados al Servicio Meteorológico Aéreo. Con fotógrafos y un oficial de relaciones públicas a bordo, el 55º Escuadrón voló un B-29 sobre un huracán por primera vez en octubre 1946.

Utilizando un pequeño aeropuerto existente, el Cuerpo Aéreo del Ejército construyó el campo aéreo Boca Raton Army en octubre 1942. Además de construir más de 800 y cuatro pistas, el Cuerpo Aéreo también abrió su Escuela de Radio No. 2 para proporcionar capacitación de radar en el lugar. El futuro astronauta Gus Grissom, la tripulación de Enola Gay y algunos de los aviadores de Tuskegee recibieron instrucción allí. En estos días, la propiedad es el hogar de la Boca Raton Airport y Florida Atlantic University .

T here había varias fuerzas civiles defensas activas en The Palm Beaches durante la Segunda Guerra Mundial, incluida la Patrulla Aérea Civil nacional. La Base de Patrulla Costera 3 se estableció originalmente en Morrison Field, pero se trasladó al recién inaugurado Lantana Airport. Llevaron a cabo experimentos que fueron reconocidos como un sistema de defensa efectivo para toda la costa este y el Golfo de México, así como misiones como el remolque de objetivos para el Cuerpo de Señales. El sitio es ahora el Aeropuerto Palm Beach Park.

Hoteles echan una mano  

La guerra se hizo especialmente visible en la zona cuando The Breakers Palm Beach hotel se convirtió en el Hospital General del Ejército Ream de 500 camas de 1942 a 1944. Su propósito era tratar a los heridos de la invasión aliada del norte de África, con una especialización en cirugía plástica.

Los oficiales y las enfermeras utilizaron las cabañas frente al mar como cuarteles, el entresuelo se convirtió en quirófanos, el Cocoanut Grove habitación se convirtió en una clínica dental y el salón de baile se convirtió en una sala de recreación. La primera dama Eleanor Roosevelt y el entonces senador Harry Truman incluso vinieron a Palm Beach para visitar a los pacientes allí.

Unidad principal de The Breakers Palm Beach hotel
Foto cortesía de The Breakers Palm Beach

En junio de 1943, el antiguo Hotel Palm Beach Biltmore comenzó a usarse como la primera escuela dedicada a la Reserva de Mujeres de la Guardia Costera. Un campamento de entrenamiento inicial de seis semanas incorporó entrenamiento físico y clases de organización, personal, barcos y aeronaves. Más de 7,000 mujeres pasaron por el entrenamiento.

El Biltmore se transformó una vez más a mediados de 1945, cuando se convirtió en un Hospital Especial Naval de los Estados Unidos hasta el final de la guerra. Podría acomodar a 1,400 soldados que se recuperan de dolencias como la fiebre reumática o la artritis inducida por la exposición.

Diseñado por el famoso arquitecto Addison Mizner, el Boca Raton Hotel and Club frente al mar fue adquirido por el Cuerpo Aéreo para albergar a aprendices y oficiales de la cercana escuela de entrenamiento de radar. Pero los lujosos adornos fueron reemplazados por literas estándar del ejército y la piscina fue abordada.

Escultura frente a La Boca Raton resort
El Boca Raton

Post-WWII  

La mayoría de las instalaciones mencionadas anteriormente volvieron a las operaciones civiles después de la guerra. Pero durante la Guerra de Corea, algunos fueron necesarios de nuevo para los esfuerzos militares.

Desde 1951 hasta el Aeropuerto Internacional de 1953, Palm Beach sirvió como Base de la Fuerza Aérea Morrison, donde se entrenaron casi 23,000 aviadores. El gobierno federal quería convertirlo en una base militar permanente después de la guerra, pero Palm Beach County se hizo cargo de las operaciones aeroportuarias en 1959.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos estableció Air Force Beach en 1951 como una playa integrada para sus aviadores. Ubicado en el extremo norte de Singer Island, ahora es parte de John D. MacArthur Beach State Park , el único parque estatal en Palm Beach County.

Olas y arena en el Parque Estatal John D. MacArthur Beach
John D. MacArthur Beach State Park

Desde 1950 hasta 1954, la Fuerza Aérea operó Jupiter Base de la Fuerza Aérea Auxiliar, con el Ejército manejando suministros y mantenimiento. Fue la primera estación de seguimiento de misiles al sur de Cabo Cañaveral y monitoreó los lanzamientos.

El campo aéreo Boca Raton Army se cerró después de la Segunda Guerra Mundial, a excepción de 838 acres conocidos como Boca Raton Air Force Auxiliary Field, una operación de respaldo para Morrison Field. Durante la Guerra Fría con la Unión Soviética, otras 85 acres al norte se utilizaron para actividades militares de alto secreto desde 1952 a 1957.

La estación de la Guardia Costera Lake Worth Inlet en Peanut Island fue una base para patrullas costeras y misiones de rescate durante la Segunda Guerra Mundial. Pero también es el sitio de un refugio subterráneo que fue construido para el presidente John F. Kennedy, quien tenía una casa familiar en Palm Beach conocido como la "Casa Blanca de invierno". El refugio fue construido en secreto por la Marina durante el período previo a la Crisis de los Misiles 1962 Cuban.

Aunque actualmente está cerrado al público, hay planes para que Palm Beach County mantenga el sitio como un recurso histórico en el futuro.

Exterior de la estación de la Guardia Costera de Lake Worth Inlet
Lake Worth Estación de la Guardia Costera de Entrada

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