A través de los ojos del autismo: The Jupiter Flatwoods Trail

Una experiencia de primera mano de una madre sobre The Jupiter Flatwoods Trail, el primer área natural amigable con el autismo en el estado de Florida.

Cuando escuché que un Jupiter trail local se convirtió en el primer área natural amigable con el autismo en el estado de Florida, me emocionó probarlo. Así que empaqué a mi hijo y a su amigo, que también está en el espectro del autismo, y nos propusimos una nueva aventura.
 
Ahora, soy la cosa más alejada de una persona "al aire libre" que usted puede imaginar— no merezco una letra de esa descripción. Así que estaba encantado desde el principio de que el sendero de 1/2 millas que compone el área natural de Jupiter Flatwoods está pavimentado. Aparte de mi propia preferencia personal por la limpieza, qué regalo es para las personas en sillas de ruedas.
 
Hemos sido parte de la comunidad del autismo durante seis años. Esta comunidad, con toda su angustia y dolor, ha traído consigo una belleza inmensa. Pero el autismo puede ser una vida aislante y difícil de vivir día tras día. Y cuanto más lejos está un niño en el espectro, más difícil puede llegar a ser salir de la casa. Las piscinas pueden estar fuera de cuestión debido al peligro que el agua representa a muchos niños en el espectro autista. Las películas pueden ser imposibles debido a la sobrecarga sensorial que ofrecen las películas. Los parques infantiles pueden estar fuera de cuestión porque otras madres pueden ser menos que entender si un niño con autismo se vuelve agresivo.
 
Es fácil entender por qué puede ser tentador para algunos padres levantar las manos en el aire y llamarlo un día. A veces, parece más fácil darse por vense y quedarse en casa porque el aspecto y los destellos y el trabajo estado que se necesita para tener una salida exitosa no vale la pena el pago al final.
 
Así que cuando alguien trata de hacer la vida un poco más fácil, intencionalmente considera a los niños con autismo y quiere ayudarlos a experimentar y ser parte de la comunidad, la multitud se vuelve loca.
 
Bueno, ¡esta multitud lo hace de todos modos!
 
Después de superar mi emoción por el sendero pavimentado, me di cuenta de que había pequeñas cercas en frente del agua en la entrada del sendero, lo que hace que sea mucho más difícil para una persona para tratar de entrar, accidentalmente o de otra manera. Esto por sí solo sería un alivio para los padres cuyos hijos son conocidos por vagar y ser atraídos por el agua. El paseo marítimo también tiene lados altos, lo que me hace sentir completamente cómodo dejando que mi hijo correr en frente de mí sin preocupaciones.
 

Niño mirando un mapa de senderos

Los mapas, siempre un gran ganador con niños, se ofrecieron al principio del sendero. Ambos niños marcharon felizmente alrededor del sendero, haciendo su propia búsqueda de carroñeros de las flores, insectos y animales que sus mapas les pidieron que encontraran. Mantuvo su atención tanto como un episodio de su programa de televisión favorito, y yo estaba encantado de que ninguno de ellos se quejaba del calor o caminar o cualquier otra cosa que normalmente acompañaría una aventura que requería la participación física real!
 
Junto con la caza de carroñeros visuales, se les ofreció una caza de carroñeros sensoriales en el mapa, en la que se les pidió que: escuchar el picoteo de un pájaro carpintero, oler una flor, sentir un tronco de árbol, ver una ardilla de cola tupida, escuchar el zumbido de un insecto, y sentir los bordes de una piña.
 
Concepto genial, pero a mis pequeños les gustó más la búsqueda visual. Lo que tiene sentido, porque los niños en el espectro son típicamente muy orientados visualmente.
 
A lo largo del camino, había dos "paredes sensoriales" diferentes que ofrecían a los niños la oportunidad de sentir y experimentar cuatro tipos diferentes de texturas. Si no hubiera estado en la búsqueda de ellos, todos los habríamos perdido, ya que se ocultaron fácilmente en el telón de fondo de la naturaleza, pero una vez que encontraron a los niños realmente disfrutaron sintiendo las diferentes texturas.
 

Niños tocando una pared sensorial

Esparcidos a lo largo del sendero había unos pocos bancos estratégicamente colocados para el niño con problemas que necesita tomarse un momento para reenfocarse. Los derretimientos a veces ocurren sin ninguna razón discernible; es agradable tener un lugar para sentarse hasta que hayan terminado.
 
Uno de esos bancos se convirtió en un banco oscilante, que fue un gran éxito con mi tripulación. Aunque sólo se estaban divirtiendo con él, el acto de balancearse puede ser muy calmante para un niño en el espectro del autismo. Hay algo en la estimulación sensorial que ofrece balancearse que puede asentar un sistema sobrecargado. Incluir un swing en el sendero fue una adición muy reflexiva y servicial, ¡y una divertida en eso!
 

Niños sentados en un banco en un parque

El sendero está lleno de plantas nativas de Florida como Cypress Knees, y vimos innumerables ardillas, pájaros carpinteros, hermosas flores, numerosas mariposas y otros insectos geniales. Creo que la falta de distracción de otras cosas que los rodean les ayudó a concentrarse en lo que les rodeaba, porque mi hijo nunca se ha preocupado mucho por la naturaleza antes de esto. Era una atmósfera muy calmante en la que un niño podía tener una crisis completa y no importaría un poco.
 
También ofrecen una guía Nature Trail Social Narrative que da señales visuales y verbales para un niño en el espectro que puede necesitar asistencia verbal y visual específica y regulada.
 
Con todo, ¡los chicos se divirtieron! Hemos detectado un problema desconocido.
 
¿Qué era lo que más les pasaba a esta aventura? Mi hijo dijo que lo que más le pasaba era el columpio, y su amigo dijo que lo que más le pasaba por el puente (es decir, el paseo marítimo). Como madre, lo que más me hizo mi favorito era que alguien se tomara el tiempo para hacer algunos ajustes reflexivos a un sendero natural, haciendo la vida un poco más fácil en las familias afectadas por el autismo. En la vida, a veces las cosas más pequeñas pueden hacer la mayor diferencia. El Jupiter Flatwoods Trail es un ejemplo de ello para nosotros.
 

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Renee Travis
Renee Travis
Renee es una mama guerrera para un chico excepcional, Austin, y esposa de su marido, Barry. A los diez meses de edad, a su hijo se le dio un diagnóstico de espectro autista sin precedentes, extremadamente temprano. Un diagnóstico que fue duramente ganado y una batalla como ninguna otra, pero que cambiaría el curso de sus vidas para siempre. Debido a su éxito y a la increíble transformación de su hijo, la mayor pasión de Renee radica en ayudar a otros padres como ella. Los padres al comienzo de este viaje confuso que ven señales, pero no encuentran ayuda.